Who’s the Star of the Show? On the Advantages and Disadvantages of and the Relationships between Sociography, Sociology and Literature

  • György Szerbhorváth Center for Social Sciences, Hungarian Academy of Sciences

Abstract

In this essay we try to recall that the history (but also the present) of Hungarian sociology or sociography is often represented as a ‘crisis-history’, and the question often arises of whether it can say anything relevant about the past and present, about the thing we call ‘reality’ or ‘life’. It is also a resurfacing charge that Hungarian Literature is in a crisis, too – that it doesn’t say anything ‘valid’ or ‘realistic’ about Hungarian society. Nevertheless, here we examine whether Hungarian literature can inspire sociologists by showing topics which could be perhaps considered as taboos, and whether it can or could contribute to the formation of historical memory. Furthermore, we give a sketchy overview of its points of contact with social sciences, first of all with sociology and sociography, as well as with politics, and the role that professionals in these areas assign to themselves. It is done in a context in which humanities and arts are often charged by political actors of being useless. Some time ago, sociology and sociography were considered dangerous (as well as ‘bourgeois’) because of their critical stance, as disciplines that needed to be controlled. On the other hand, Hungarian writers are regularly accused of not dealing with Hungarian ‘realities’, while their role in the intellectual sphere is rapidly diminishing.

References

BÍRÓ-BALOGH, Tamás (2014) Szegényekben gazdag irodalom (Literature Rich in Poor People). Paper presented at the conference on poverty held by the journal 2000. Budapest, December 5.
BOGNÁR, B (2006) Nemzeti szociológiák klasszikus szociológiája (The Classical Sociology of National Sociologies). Szociológiai Szemle, (1): 103-115.
CSEPELI, Gy. and WESSELY, A. (1992) A közép-európai szociológia kognitív esélye (The Cognitive Prospects of Central European Sociology). Replika, (1-2): 1-7.
GAÁL, B. (2015) Szilasi László: A harmadik híd egy ismeretlen társadalomba vezet. http://szegedma.hu/hir/szeged/2015/02/szilasi-laszlo-a-harmadik-hid-egy-ismeretlen-tarsadalomba-vezet.html
GYÁNI, G. (2013) Nemzet, kollektív emlékezet és public history (Nation, Collective Memory and Public History). In Gyáni, G. (ed.) Nép, nemzet, zsidó (People, Nation, Jew). Bratislava: Kalligram. 173-210. (190. ez a szövegközi)
GYÁNI, G. (2013a) A paraszti individualizáció Erdei Ferenc felfogásában (The Peasant Individualization in Ferenc Erdei’s perception). In Gyáni, G. (ed.) Nép, nemzet, zsidó (People, Nation, Jew). Bratislava: Kalligram. 42-70.
GYÁNI, G. (2013b) Falusi elidegenedés avagy individualizáció Németh László Gyász című regényében (Rural alienation or individualization in László Németh’s novel, Gyász). In Gyáni G. (ed.) Nép, nemzet, zsidó (People, Nation, Jew). Bratislava: Kalligram. 28-41. (28-29. – ez a szövegköz)
HAMVAY, P. (2015) „Nincs többé elegancia” - Morcsányi Géza, a Magvető Kiadó leköszönő igazgatója (‘No more elegance’ – Géza Morcsányi, resigning director of Magvető Kiadó). Magyar Narancs, (10) March 5.
KUCZI, T. (1991) „Magánnyelv” – szociológia – közbeszéd („Personal Language” – Sociology – Common Talk). Replika, (2-3): 69-80.
KUKORELLY, E. (2014) Országházi divatok (Parliamentary Fashions). Budapest: Libri.
Margócsy, I. (2014) Nincstelenség és sorstalanság a kortárs irodalomban (Poverty and Fatelessness in Contemporary Literature). Paper presented at the conference on poverty held by the journal 2000. Budapest, December 5.
NÉMEDI, D. (1985) A népi szociográfia 1930-1938 (FOLK SOCIOGRAPHY 1930-1938). Budapest: Gondolat.
NÉMEDI, D. (1996) Minek a történet? (What is History for?). Replika, (23-24): 173-181.
PINTÉR, B. (2013) Drámák (Dramas). Budapest: Saxum.
RÉVÉSZ, S. (2013a) Kritikai szervilizmus – Moldova György pályaképe I. (Critical Servilism – György Moldova’s Biography I). Magyar Narancs, (48) November 28.
RÉVÉSZ, S. (2013b) A nemzeti szellem megtestesítője - Moldova György pályaképe II. (The Embodier of National Spirit – György Moldova’s Biography II). Magyar Narancs, (50) december 12.
RÉZ, P. (2015) Nem olyan jó a magyar irodalom (Hungarian Literature is Not That Good). Magyar Narancs, September 04, http://magyarnarancs.hu/konyv/rez-pal-nem-olyan-jo-a-magyar-irodalom-91619 Accessed 10-03-2015
SCHEIN, G. (2014) Esernyők a Kossuth téren (Umbrellas in Kossuth Square). Pécs: Jelenkor.
SEBALD, W. G. (2014) Légi háború és irodalom: A rombolás természetrajza. (Air War and Literature: On the Natural History of Destruction). Budapest: Európa.
SAÁD, J. (1996) Magyar szociológia-történet: minek a története? (Hungarian History of Sociology: What’s History?) Replika, (23-24): 161-173.
GÁBOR, K. (1992) A magyar szociológia intézményesüléséről: Interjú Huszár Tiborral (On the Institutionalization of Hungarian Sociology: Interview with Tibor Huszár). Replika, (1-2): 31-47.
SZILÁGYI, Gy. (2005) Tiszántúli Emanuelle (Emanuelle from the Trans-Tisza Region). Budapest: Osiris Kiadó.
SZILÁGYI, Gy. (2007) Nagyvárosi Emanuelle (Emanuelle from the City). Budapest: M-érték Kiadó Kft.
SZILÁGYI, Zs. (2009) Rendszerváltás Abszurdisztánban (Change of Regime in Absurdistan). Kortárs, (6) http://www.kortarsonline.hu/regiweb/0906/szilagyi.htm Accessed 10-03-2015
SZILASI, L. (2014a) A harmadik híd (The Third Bridge). Budapest: Magvető.
SZILASI, L. (2014b) Drezda bombázása: 1975. (Bombing of Dresden: 1975). Élet és Irodalom, (51-52): 20.
TÁBOR, Z. (2014) Cigány Rulett (Roma Roulette). Budapest: Európa Könyvkiadó.
TAMÁS, G. M. (2015) Kikérem Magamnak (I Object). HVG, February 25, http://hvg.hu/velemeny.nyuzsog/20150225_TGM_Kikerem_magamnak Accessed 25-02-2015
TAMÁS, P. (1994) A sündisznó és a súrolókefe. Szociológia és társadalmi gyakorlat az új Kelet-Európában (The hedgehog and the scrub brush. Sociology and Social Practice in the New Eastern Europe). In Kemény I. and Gábor L. (eds.) XXX. 1963-ban alakult meg a Szociológiai Kutatócsoport. Budapest: MTA Szociológiai Int. MTA Társ. Konfliktusok Kut. Közp. 327-350.
ZÁVADA, P. (1986) Kulákprés. Család- és falutörténeti szociográfia. Tótkomlós 1945-1956 (Kulákprés. Family and Village Historical Sociography). Budapest, 1986.
ZÁVADA, P. (2014) Természetes fény (Natural Light). Budapest: Magvető.
Published
2015-06-22
How to Cite
SZERBHORVÁTH, György. Who’s the Star of the Show? On the Advantages and Disadvantages of and the Relationships between Sociography, Sociology and Literature. Intersections. East European Journal of Society and Politics, [S.l.], v. 1, n. 2, june 2015. ISSN 2416-089X. Available at: <https://intersections.tk.mta.hu/index.php/intersections/article/view/113>. Date accessed: 15 nov. 2019. doi: https://doi.org/10.17356/ieejsp.v1i2.113.